Les excursions lors des croisières

« Voyage ou promenade à travers une région, pour la visiter » : c’est ainsi qu’on pourrait définit les excursions lors des croisières. Cette dernière possède aussi bien ses adorateurs que ses détracteurs. Pour ceux qui apprécient, c’est l’occasion espérée pour ne rien manquer et de partager ses points de vue avec ses voisins. Il y a également un aspect rassurant dans le fait d’être guider et de pouvoir rentrer aux bonnes heures sans louper le départ du bateau.

© Touristissimo
© Touristissimo

Pour d’autres, cela peut être une chose horrible car ils se comparent bien souvent à un troupeau de moutons : tout le monde doit suivre le guide et il arrive même parfois que l’on doit attendre certains retardataires. De plus, il se peut que le guide ne raconte pas forcément des choses intéressantes et vous plonge dans les profondeurs de l’ennui. Bref, vous l’aurez compris, si vous n’êtes pas un adepte des excursions lors des croisières, passez votre chemin où… peut-être qu’en lisant cet article, vous verrez « l’excursion » sous une autre manière et changerez d’avis.

 

Escale à Douvres /Londres © Touristissimo
Escale à Douvres /Londres © Touristissimo

Comme vous pouvez vous en douter, lors d’une croisière, à chaque escale du navire, vous pouvez, si vous le souhaitez, vous payer une excursion afin de ne pas manquer les « attractions spécifiques » lors de l’escale. Vous pouvez vous offrir des excursions selon différentes manières :

– Si pour vous, le programme d’un voyage se planifie à l’avance, il vous est possible de consulter les différentes excursions que propose votre compagnie à travers le catalogue ou le site Internet. Pour le paiement, vous pouvez régler directement par carte bancaire, en sélectionnant, la ou les excursion(s) souhaitée(s). Vous retrouverez les tickets directement dans votre cabine, lors de votre arrivée sur le paquebot, ou au plus tard, 48h, avant le début de votre excursion. Réservez avant votre départ comporte un petit avantage, en payant avant, c’est toujours de l’argent en moins qui vous sera prélevé, lors de votre croisière. De plus, sachant que vous allez déjà partir en excursion, c’est du temps en plus que vous aurez pour profiter du navire.

– Si vous prévoyez d’effectuer une excursion, seulement une fois à bord, pas de panique, vous le pourrez aussi. Généralement, le jour de l’embarquement, l’hôte ou l’hôtesse dédié(e) aux passagers francophones, tient une réunion pour vous présenter, sommairement, les différentes excursions que vous pouvez faire lors de votre croisière. Une fois décidé, vous n’avez plus qu’à aller au bureau des excursions du navire et faire votre choix. Après paiement avec votre carte magnétique, la personne responsable du bureau des excursions vous délivrera les tickets (elle peut vous délivrez les tickets directement si l’excursion à lieu moins de 24h après votre achat ou alors vous les retrouverez dans votre cabine, au minimum, 48h avant le début de l’excursion, le temps de laisser le temps à d’autres possibles passagers de se décider).

Néanmoins, il peut arriver qu’une excursion soit annulée pour plusieurs raisons :

– La première peut-être à cause d’une perturbation dans le pays concerné, telle qu’une grève, un attentat ou une fermeture préventive.

– La seconde c’est qu’il n’y ait tout simplement pas assez de passagers pour faire l’excursion. Dans ce cas, on vous proposera deux solutions qui sont de vous rembourser l’excursion ou de vous proposer de faire l’excursion dans une autre langue. Cette deuxième option est à prendre avec considération car avant de vous précipitez, soyez certain de comprendre la langue dans laquelle le guide s’exprimera afin de comprendre les heures et points de rendez-vous lors des moments libres.

– Enfin, il se peut qu’une excursion se fasse en deux langues afin que les nationalités concernées ne soient pas perdantes. Pour anecdote, lors d’une excursion sur l’île de Ténériffe aux iles Canaries, n’ayant pas assez de personnes, les passagers francophones et les passagers anglophones étaient présents dans le même bus et la guide s’exprimait tour à tour en Français et en Anglais.

 

Concernant les excursions, il y en a pour tous les goûts : elles peuvent être culturelles, côtoyer la nature ou être faites pour les familles, les sportifs, les accros au shopping ou les bons vivants qui aiment découvrir la gastronomie locales. Elles sont également réparties en deux durées de temps. Les excursions d’une demi-journée durent en moyenne entre 3 et 5 heures alors que les excursions à la journée durent en moyenne entre 7 et 11 heures. (Pour les excursions à la journée, prenez le temps de vérifier si le repas est inclus. Généralement, le repas dans un restaurant est inclus mais il se peut qu’il puisse se composer d’un pique-nique voir, pas de repas qui sera à vos frais si vous voulez déjeuner.) Bien évidemment, plus une excursion est longue, plus elle sera chère. Pour vous donner un aperçu, une visite culturelle de Palma de Majorque (Baléares) en 4 heures vous coûtera environ 50€, alors qu’une visite culturelle d’Istanbul (Turquie) en 13 heures avec déjeuner vous coutera environ 160€. Certaines excursions comprenant des « petits extras » peuvent être plus élevées que d’autres (par exemple, une excursion de Cadix en 4 heures avec démonstration de flamenco et boisson dans une taverne locale, vous coutera environ 100€)

Vous demeurez toujours seul maître de vos vacances. L’excursion est à conseiller fortement lorsque le lieu de visite se trouve à plus de 50 km du point d’amarrage du paquebot. Pour vous donnez quelques exemples, c’est le cas lorsqu’un paquebot est en escale à Livourne ou La Spezia (pour visiter Florence ou Pise), Civitavecchia (pour visiter Rome et Le Vatican), Almeria ou Malaga (pour visiter Grenade), Alexandrie ou Port-Saïd (pour visiter le Caire), Cadix (pour visiter Séville), La Corogne (pour visiter Saint-Jacques de Compostelle), Douvres, Southampton ou Harwich (pour visiter Londres). Mais, il peut arriver également qu’à certaines escales, le port où accoste le paquebot soit à quelques pas du centre-ville et des lieux incontournables tels que La Valette, Barcelone, Lisbonne, Naples, Valence, Oslo, Amsterdam

 

Escale à Barcelone © Touristissimo
Escale à Barcelone © Touristissimo

Pour les passagers qui souhaitent faire eux-mêmes leur propre visite, il peut même arriver que les compagnies mettent à leur disposition une navette pour les conduire en dehors du port, moyennant une somme inférieure à 10€. (Par exemple, à Barcelone, la compagnie met en place un bus qui fait la liaison entre le pied du paquebot et la colonne de Christophe Colomb, parfait car juste au pied de la Rambla.) Attention néanmoins, avec ce genre de service, vérifiez bien l’horaire de départ de la dernière navette car si vous la manquez, vous n’aurez peut-être pas assez de temps pour retourner au bateau et vous louperez son départ. Ou encore, ces derniers temps, une nouvelle formule commence a être proposée par certaines compagnies, notamment Costa Croisière. Cette dernière les nomme « en liberté ». Le principe, voyager dans le même bus que les personnes faisant une excursion avec un guide sauf qu’une fois arrivé sur place, le guide leur donne le lieu et l’heure de départ du bus, pour le retour. Ce qui est appréciable pour les détracteurs des excursions c’est qu’ils peuvent découvrir la ville comme ils le souhaitent sans avoir à suivre le guide. (Par exemple, lors de mon escale à Civitavecchia, nous avions décidé de visiter Rome qui se trouvait à 70 km du port d’escale et de prendre l’excursion la journée complète avec déjeuner pour plus de 100€. Une dizaine de personnes voyageaient avec nous lors du trajet vers Rome et avaient choisi la formule « en liberté » qui coûtait environ 40€. Une fois arrivés au Vatican, le petit groupe « indépendant s’est séparé de nous et nous les avons retrouvés le soir, Piazza Navona pour reprendre le bus et rentrer au navire.)

 

Voilà, vous avez désormais toutes les cartes en mains, lors de votre future croisière pour choisir les excursions selon vos envies et votre budget… Bonne ballade !!!!

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